Onderdeel van
5-activisten-samen-V
Weerwerk moet Ga naar dossier
fotoreportage-richard-bewerkt(2)

Weerwerk moet: stop de druk op mensenrechtenactivisten

Wie opkomt voor mensenrechten moet daarvoor ruimte krijgen, ook in België

Wereldwijd staat wie opkomt voor mensenrechten onder druk. FOS roept Belgische en Europese beleidsmakers op tot actie met de campagne Weerwerk moet en vraagt jouw solidariteit.

LocatieBelgië

Leer vijf mensenrechtenverdedigers kennen die onder druk staan. Jouw steun kan het verschil maken om hun belagers te doen terugdeinzen.

Met jouw solidariteitsboodschap in de hand kunnen ze aantonen dat we hun situatie op de voet volgen. Dat kan het verschil maken tijdens een mensenrechtenactie, een vakbondsonderhandeling of wanneer ze belaagd worden.

In 2017 zijn er wereldwijd 312 activisten die opkomen voor mensenrechten vermoord. Wie niet in die moordstatistieken eindigt staat evengoed onder druk. Opkomen voor je rechten leidt wereldwijd tot bedreigingen en marginalisering. Dat allemaal in een sfeer van straffeloosheid. Slechts bij een op de tien moordaanslagen uit 2017 is een verdachte aangehouden. Intussen worden ook in Europa en België mensenrechtenverdedigers en -organisaties in het verdomhoekje geduwd.

“Mensenrechten staan in tal van wetten en verdragen, mensenrechtenactivisten willen de toepassing ervan afdwingen”, zegt Annushka Vandewalle, algemeen secretaris van de Belgische ngo FOS. “Maar hun engagement wordt vaak brutaal de kop in gedrukt en hun bewegingsruimte ingeperkt. Zo moeten ze niet alleen weerwerk bieden tegen de druk op universele mensenrechten, maar ook tegen de druk op hun activisme.”

Wereldwijd strijden mensenrechtenverdedigers voor onze basisrechten.Stop de druk op mensenrechtenactivisten. #WeerwerkMoet

Posted by FOS - Socialistische Solidariteit on Thursday, May 3, 2018
Bron:

De organisaties waarin activisten zich verenigen hebben het anno 2018 lastig. “Die worden voor het gerecht gedaagd en publiekelijk zwart gemaakt. Er worden zelfs wetten geschreven om hun financiering droog te leggen of hun bereik in te perken. En dat zijn wereldwijde tendensen. Wie profiteert van het status-quo en de sociale en economische ongelijkheid, doet er alles aan om mensenrechtenverdedigers en hun organisaties klein te krijgen.”

Ngo-koepel Concord komt tot dezelfde conclusies: middenveldorganisaties staan onder druk door een groeiende antidemocratische retoriek en de daarbij aansluitende verwerping van universele mensenrechten. Het Internationaal Vakverbond, de grootste vereniging van vakbonden ter wereld, zegt dat het levensgevaarlijk is om op te komen voor arbeidsrechten. De media en politici proberen volgens die organisatie intussen arbeidersverenigingen af te schilderen als obstakels voor economische groei. “Dergelijke stemmingmakerij is nefast voor de ontwikkeling van mensenrechten. Hoe kan er vooruitgang zijn, als de activisten die opkomen voor hun rechten continu belaagd worden?”

Afficheliggend

Actie

Politici en overheden hebben de mond vol over mensenrechten. De Europese Unie beweert al jaren dat handelsverdragen een hefboom kunnen zijn voor mensenrechten en eind dit jaar zal 70 jaar Universele Verklaring van de Rechten van de Mens wereldwijd gevierd worden. “Maar mensenrechtenverdedigers zijn niet gediend door mooie woorden en plechtige vieringen, enkel door concrete actie”, zeg Annushka Vandewalle.

FOS roept daarom Belgische en Europese beleidsmakers op om mensenrechtenverdedigers en hun organisaties te respecteren. Daarbij is de handhaving van regionale en internationale rechtsmechanismen en internationale afspraken die mensenrechtenverdedigers beschermen van cruciaal belang. Middenveldorganisaties moeten betrokken worden bij het beleid en bedrijven die mensenrechten overtreden moeten verantwoordelijk gehouden worden. Het zijn maar enkele van de eisen van FOS.

Van Richard tot Bruno, van Colombia tot België: weerwerk moet

Op weerwerkmoet.be kan iedereen een solidariteitsboodschap achterlaten voor mensenrechtenverdedigers die onder druk staan. Op de website komen verhalen van vijf activisten aan bod uit verschillende landen die elk op een andere manier onder druk staan. Zo overleefde Richard uit Colombia twee moordaanslagen, is Gloria ontslagen vanwege haar activisme en krijgt de organisatie van Jorge niet de nodige erkenning van Ecuador om de rechten van bananenarbeiders te verdedigen. Elk van deze activisten is weerbaar en vecht terug. Richard wordt bijvoorbeeld sinds oktober geflankeerd door bodyguards na een oproep van Belgische middenveldorganisaties aan het adres van de Colombiaanse overheid.

FOS plaatst ook een Belg in de kijker. Bruno Verlaeckt, voorzitter van ABVV Antwerpen staat in het rijtje naast activisten die met de dood bedreigd worden. Hij is recent gedagvaard voor zijn deelname aan een stakingsactie. Iets wat vanuit het buitenland aanzien wordt als een inperking van het stakingsrecht. Colombiaanse mensenrechtenactivisten die zelf belaagd worden, stuurden al tal van solidariteitsbetuigingen.