Het hek is van de dam in Colombia

Succesvol protest vloeit over in repressie

fergusson

Colombianen trekken massaal de straat op om de belastinghervorming van de Colombiaanse president Ivàn Duque en zijn regering aan te vechten. Ondanks het intrekken van de belastinghervorming en het ontslag de minister van Financiën Alberto Carrasquilla, gaan de protesten door. Intussen zijn er tientallen doden en honderden gewonden gevallen door repressie en politiegeweld.

LocatieColombia
CategorieNieuws
columbia
Locatie

Colombia

De vredesonderhandelingen tussen de regering van president Santos en de rebellenbeweging FARC-EP, opgestart in 2012, werden succesvol …

Lees verder

De belastinghervorming, die de Colombiaanse president Ivàn Duque en zijn minister van financiën Alberto Carrasquilla wilden doorvoeren, was de druppel die de emmer deed overlopen in Colombia. In een land waar momenteel 42% van de bevolking in armoede leeft, zijn meer dan 2 miljoen banen verloren gegaan sinds het uitbreken van de pandemie. De werknemers hebben hun arbeids- en levensomstandigheden zien verslechteren. Het belasten van pensioenen, het optrekken van btw op basisproducten, openbare diensten en benzine en het uitbreiden van de tolheffingen staan gelijk aan politieke zelfmoord plegen.

no a la reforma tributaria

Recht op sociaal protest geschonden

Het Nationale Stakingscomité, dat in november 2019 het sociaal protest in Colombia op gang trok, riep op 28 april het volk op om opnieuw een vuist te maken tegen het beleid van Duque. En deze keer kreeg de oproep massaal gehoor, niet voor één dag maar voor onbepaalde duur. Overal in het land, werden de straten overspoeld door verontwaardigde protestanten. En ze kwamen om te blijven.

Het antwoord van de overheid kwam al snel in de vorm van brutale repressie. De politie heeft de manifestanten de afgelopen dagen misdadig behandeld met vertoning van buitensporig geweld. Er zijn demonstranten die seksueel aangerand, verdwenen, gewond geraakt en vermoord zijn. De balans van de repressie is enorm. Er vielen al zeker 19 doden en meer dan 800 gewonden. Minderjarigen maken ook deel uit van de slachtoffers.

Op zaterdagavond 1 mei gaf de president opdracht tot militarisering van steden. Meer dan 47.500 agenten werden ingezet. Dit op vraag van de mentor van Duque, voormalig president Álvaro Uribe, die de politie en het leger publiekelijk had opgeroepen hun wapens tegen de demonstranten in te zetten. Hierdoor is het grondwettelijk recht op sociaal protest zwaar geschonden.

FOS veroordeelt de repressie en bijhorend geweld door de Colombiaanse regering. We roepen Belgische beleidsmakers op om bij te dragen aan de-escalatie en toe te zien dat het recht op vrijheid van vergadering in Colombia niet langer geschonden wordt. De vrijheid om zich te verenigen en een mening te delen staat immers al langer onder druk in Colombia. We roepen iedereen op ervoor te zorgen dat de vredesakkoorden eindelijk gerespecteerd worden. Tot slot wijzen we erop dat deze situatie duidelijk maakt dat mensenrechten steviger verankerd moeten worden in vrijhandelsakkoorden van de Europese Unie. De huidige situatie toont aan dat het vrijhandelsakkoord EU-Colombia, zoals het nu voorligt en niet goedgekeurd geraakt, mensenrechten een meer prominente plaats moet geven.

Samen met de organisaties waarmee we in Colombia samenwerken, maar ook met Belgische middenveldorganisaties en vakbonden, blijven we ons inzetten voor een beter en vrijer Colombia.

palmira

Redelijke eisen, niet?

Toch hebben de manifestanten het intrekken van de belastinghervorming én het ontslag van de minister van financiën kunnen afdwingen. Maar ze gaan door. Op spandoeken is te lezen: “Ze willen ons de ogen uitschieten omdat ze weten dat we ze geopend hebben.” De manifestanten hebben verschillende eisen. Ze vragen demilitarisering van steden, stopzetting van slachtpartijen en bestraffing van de verantwoordelijken. Ze willen dat de geplande nefaste hervorming van het gezondheidssysteem wordt ingetrokken. Ze eisen een wettelijk minimumloon, subsidies voor kleine en middelgrote ondernemingen en waardig werk. Ze willen een beleid dat voedselsoevereiniteit en voedselzekerheid verdedigt. Tenslotte, willen ze ingeënt worden. Redelijke eisen, niet? Het Colombiaanse volk kan al onze steun en solidariteit gebruiken.

FOS is niet de enigste die de situatie in Colombia veroordeelt. Ook andere organisaties uiten hun bezorgdheid

  • Het Europees Latijns-Amerikanetwerk EU-LAT roept de Europese Unie op om te veroordelen, de overheid te berispen en een observatiemissie te sturen
  • Het Europese platform Oidhaco roept Europese beleidsmakers en instelling op om te veroordelen en een observatiemissie te sturen
  • Zusterorganisaties solsoc en ISVI uitten publiek hun bezorgdheid en manen Belgische politici tot actie
sintracol 2