Onderdeel van
5-activisten-samen-V
Weerwerk moet Ga naar dossier

Bhavna Ramji – Zuid-Afrika

Mensenrechtenverdediger, stakingsrecht ingeperkt

Activisten_breed3

Advocaat Bhavna Ramji neemt het in Zuid-Afrika op voor arbeiders zonder contract. De overheid wil er het stakingsrecht aan banden leggen om de kracht van haar organisatie te breken. Toch zet ze door.

CategorieCampagne

Bhavna is advocaat bij Casual Workers Advice Office (CWAO). Die organisatie steunt tijdelijke, interim- en informele arbeiders. De Zuid-Afrikaanse overheid drukt protest weleens hardhandig de kop in. Tegelijkertijd worden arbeiders geïntimideerd. Daarnaast zijn er wettelijke beperkingen die activisme onder druk zetten. Een nieuwe wet zal staken bijvoorbeeld nog moeilijker maken, administratieve regeltjes en procedures maken het quasi onmogelijk om voor vooruitgang te zorgen.

Met jouw solidariteitsboodschap in de hand kan Bhavna aantonen dat we de situatie in Zuid-Afrika op de voet volgen. Dat kan het verschil maken om door te zetten tijdens een protestactie of om druk uit te oefenen op gerechtelijke instanties.

Het verhaal van Bhavna

Bhavna spreekt vrijuit over hoe Zuid-Afrikaanse activisten en hun organisaties onder druk staan.

1. Het is steeds moeilijker om op te komen voor mensenrechten

“Ook in Zuid-Afrika hangt er een probleemsfeer rond sociaal protest, nochtans een van de basisrechten opgenomen in de grondwet van 1994. Veel rechters, advocaten en bemiddelaars zijn erg conservatief. Ze zijn bang van stakingen, want denken daarbij automatisch aan brandende autobanden, onrust en geweld. Ze zien protest automatisch als iets negatief, niet als een middel om op vreedzame manier onrecht aan te kaarten.

Het hele systeem is erop gericht om protest in de kiem te smoren. Arbeiders en organisaties worden voortdurend geïntimideerd en tegen elkaar opgezet. Ontslag is een krachtig wapen voor de bazen. Over het algemeen is de moraal onder werknemers dus ook laag en heerst er veel angst.

Grote bazen zijn bang van organisaties. Ze vrezen onrust en problemen. Daarom gaan ze meteen over tot repressie. Bij het grote chipsbedrijf Simba in Zuid-Afrika, mogen werknemers zelfs niet afspreken op het parkeerterrein. Alles wat lijkt op een vergadering of overleg wordt meteen de kop ingedrukt. Als ik de Simbaworkers wil ontmoeten, spreken we af langs de snelweg. Bij het bedrijf samenkomen is geen optie, zelfs niet op de parking

Het valt op dat er allerlei wettelijke barrières worden opgetrokken die het moeilijk maken om grondrechten op te eisen. De arbeidswetgeving in Zuid-Afrika is behoorlijk progressief. Het leek een evenwicht te creëren tussen werknemers en werkgevers. Maar dat was enkel zo op papier, de realiteit is anders. De balans helt duidelijk over in het voordeel van de werkgevers.”

2. Het recht op staken wordt ingeperkt

“De discussie over nieuwe aanpassingen in de Labour relations act woedt volop. Mijn organisatie CWAO is tegen de wijzigingen. Onder andere omdat het veel moeilijker zal worden voor werknemers om te staken. Daarmee verliezen ze een belangrijk drukkingsmiddel en dus meteen ook hun macht.

Vakbonden zullen niet meer autonoom kunnen beslissen om te staken. Ze zullen eerst een stemming moeten organiseren onder de werknemers vooraleer ze een stakingsaanzegging kunnen doen. Dat is als organisatie heel moeilijk, zeker in bedrijven waar de meerderheid van de werknemers met tijdelijke contracten en in ploegen werkt. Bovendien wordt een collectieve beslissing zo overgelaten aan alle individuele werknemers.

Met de nieuwe wet wil men ook meer de nadruk leggen op de bemiddeling. Bedrijven kunnen na een stakingsaanzegging een verzoeningsprocedure aanvragen bij de de bemiddelings- en verzoeningscommissie voor arbeidsgeschillen. Hiermee stellen ze de staking alvast tot 35 dagen uit.

Dat biedt bedrijven alle mogelijkheden om arbeiders onder druk te zetten om niet te staken, hen te demobiliseren en te intimideren. En wanneer dat nog geen indruk nalaat, kunnen ze interimkrachten zoeken om de staking te breken. Het is legaal in Zuid-Afrika om stakende werknemers te vervangen. Dat is op zich al een grote zwakte in de huidige wetgeving en met de nieuwe wijzigingen wordt de macht van de arbeiders nog meer verzwakt.”

3. Organisaties en arbeiders worden tegengewerkt

“De belangrijkste hinderpaal in ons werk is dat procedures en vereisten bij bestaande wetgeving steeds moeilijker gemaakt worden. Er veel administratieve vereisten en regeltjes om een klacht neer te leggen, een stakingsaanzegging te doen of een bemiddelingsprocedure op te starten. We proberen altijd om die op te volgen en eraan te voldoen, maar soms is dat onmogelijk.

Kwetsbare arbeiders hebben zelden alle juiste documenten en dat is in de meeste gevallen de schuld van de bedrijven. Veel arbeiders krijgen geen contracten of contracten die niet voldoen aan de wet. Onze organisatie probeert zoveel mogelijk aan de vereisten te voldoen, maar soms doen we dat ook expliciet niet omdat ze soms absurd en onnozel zijn. Wij hebben ook onze principes. We bestrijden naast het onrecht, ook de procedures die zouden moeten dienen om onrecht aan te klagen.

Een ander nog groter probleem is de uitvoering van de wetgeving. Neem het voorbeeld van de wet over interimarbeid en onderaanneming uit 2015. De wetgeving is progressief en stelt dat interimarbeiders na drie maanden een permanent contract moeten krijgen. Maar bedrijven zoeken en vinden allerlei manieren om de wetgeving te omzeilen en maken effectieve implementatie moeilijk. We horen dagelijks verhalen van arbeiders die aantonen dat de wet met de voeten wordt getreden.

We mogen dan een geweldige grondwet en heel wat andere progressieve wetten hebben, ze worden toegepast door conservatieve rechters en magistraten. Allemaal komen ze uit dezelfde sociale groep als de meeste bedrijfsleiders. Ze gaan graag in op vragen en eisen van werkgevers en laten de arbeiders aan hun lot over. Ze gooien rechten overboord om de bedrijfswereld in te dekken.

In maart zijn stakende arbeiders van Luxor Paints door private veiligheidsagenten beschoten met rubberkogels. Verschillende arbeiders raakten gewond en iemand verloor zelfs een oog. Het geweld door het bedrijf tegen tegen stakende arbeiders was ronduit schokkend. De arbeiders zongen, dansten en hielden borden met hun eisen in de lucht. Dat is toch verdorie hun recht.

Met CWAO hebben we het bedrijf en de beveiligingsfirma aangeklaagd. Op papier, objectief bekeken, maken we een heel goede kans om de zaak te winnen. Maar ik weet niet wat er in de rechtbank zal gebeuren. Dat is mogelijk een heel ander verhaal.”

Organisaties die opkomen voor mensenrechten staan onder druk, omdat ze sommige machthebbers in de weg staan. Volgens het Internationaal Vakverbond worden arbeidersbewegingen vaak afgeschilderd als obstakels voor economische groei. Een beperking in bewegingsruimte voor het middenveld, leidt volgens de ngo-koepel Concord tot een belemmering van duurzame ontwikkeling in Europa.

Maar ook elders in de wereld zien we hoe organisaties die opkomen voor mensenrechten hard worden aangepakt. Ze worden samen met hun leden voor het gerecht gedaagd en publiekelijk zwart gemaakt. Er worden zelfs wetten geschreven om hun financiering droog te leggen of hun bereikte beperken.

5 activisten samen-V3

Bhavna biedt weerwerk

Bhavna biedt weerwerk tegen de continue druk op arbeidersactivisme in Zuid-Afrika.

Ze steunt met CWAO arbeiders die niet vertegenwoordigd zijn door de traditionele vakbonden. Steeds meer Zuid-Afrikanen hebben een tijdelijke job of werken via een onderaannemer. Slechts 24% van de Zuid-Afrikanen zijn aangesloten bij een vakbond. De arbeidswetgeving staat onvoldoende ten dienste van de werknemers die niet vertegenwoordigd zijn door de vakbond.

Bhavna en CWAO organiseren wekelijks het Simunye Workers Forum, waar honderden werknemers uit verschillende bedrijven samenkomen om actiemogelijkheden te bespreken. Ze gaan mee de straat op om te protesteren tegen de nieuwe arbeidswetgeving. Maar ze voeren de strijd niet alleen op straat, maar ook in parlementaire commissies, ministeries en rechtbanken.

Als advocaat van CWAO geeft Bhavna legaal advies aan organisaties en werknemers. Als een groep wil overgaan tot staken, zorgt zij voor alle nodige informatie. Zo zijn de stakers beschermd en voldoen ze aan alle voorschriften en procedures. “Er zijn heel wat risico’s verbonden aan staken in Zuid-Afrika. Maar werknemers zijn moedig. De druk op activisme geeft aan stakingen nog een luider signaal.” Bhavna verdedigt ook de zaak van individuele werknemers die onder druk staan. Bijvoorbeeld bij onrechtmatig ontslag, een arbeidsongeval of bij problemen tijdens stakingen.

Samen met FOS zullen we weerwerk blijven bieden. Bedrijven geven niet om mensenrechten. Dat pikken we niet!

image002 (2)Bhavna Ramji, mensenrechtenverdedigerTweet dit